首頁棗小農/Me棗居自然農園
棗小農
Me棗居自然農園
 苗栗公館是全台惟一的紅棗專業生產區,這裡住了一位從台北「移民」到石晪曭煽ЛA陳淑慧,她原先只是單純在台北上班的上班族,會在公館買下一小方土地耕種成為棗農,最大動機是為了她的愛犬Mia。因為Mia罹患了青光眼而失去一眼視力,為了讓Mia可以在自然無負擔的環境下快樂成長,經過半年的尋覓,她在苗栗縣公館鄉找到了心目中的桃花源。

 農地原種有8-9年生的紅棗樹,七年前淑慧接手後,將新家命名為「Me棗居自然農園」。擁有畜牧系、森林生態學研究所學歷的淑慧,由於近年的工作都和農業推廣有關,認為有機農法是台灣農業必走之路,因此,她就朝向自然農園來經營。

 由於紅棗從中國大陸引進到苗栗公館生根超過137年,但棗樹卻長年為各種病蟲害所苦,尤其是棗蚽f,及高溫溼熱天氣下最容易發生的炭疽病,因老農們習慣於棗樹冬眠醒來之前,用較高濃度的化學農藥洗樹殺菌淨身,由於農藥都很毒,所以得穿上密不透風的衣物,戴上防護罩避免農藥吸入,很難相信,果樹需要承受這樣的荼毒,才能生產出高品質的紅棗。有感於生產安全紅棗的重要性,Me棗居就邀集幾個農友來試試看,以生產健康安全的紅棗為目標,成立了「棗道 24K」品牌,相信只要有人開始改變,局面就會改觀。

 從友善環境的無毒耕作開始,Me棗居寫下了九大信守的原則,尋找志同道合,願意一起嘗試的農友加入。
 ■不用除草劑,以自然草相涵養水土,人工割草管理
 ■使用有機肥料或自然堆肥進行合理化施肥,定期送驗土壤,確保農田健康
 ■以低毒農藥或非化學農藥防治病蟲害
 ■不用生長激素,避免破壞環境和危害人體健康
 ■採收前須通過農藥殘留檢測合格,以無殘留為目標
 ■忠實、真誠記錄自己的田間管理工作
 ■加工品全程不添加化學藥劑、人工化合物或燻硫處理
 ■忠實標示採收、製造及保存期限
 ■合作農友獲得合理契作價格

 在朝向友善環境耕作的同時,淑慧也四處請教農改場的專家、觀摩鄰近老農種植技巧,加上不斷上網查詢提高棗樹對抗病蟲害的方法,她還找到了興大農產品驗證中心來輔導,很順利的紅棗園在99年就獲得了有機轉型期驗證的審核,成為石晪曭熔臚G家有機紅棗園。102年正式取得有機認證。

 Me棗居目前種植棗樹約有1000株,擁有0.8公頃有機驗證及0.2公頃開始有機轉型期的農地面積,Me棗居不但使用有機質肥料,也利用自己園裡放牧的土雞群和種植綠肥作物來養土,另外還要有健康的土壤和乾淨的水源,才能保障紅棗生產的品質。園裡的新鮮紅棗都是成熟期才採收,不僅甜度高、口感清脆,由於富含維生素C,更增加了酸甜的滋味,讓紅棗成為台灣夏天水果的聖品。

 紅棗乾是藥膳不可或缺的必備品,Me棗居紅棗乾則是進入紅熟階段時才採收的,經過清洗與4~6小時的烘乾,靠著日光紫外光線的照射,紅棗逐漸脫去水分,最後變成漂亮的自然紅寶石。日曬無添加任何人工合成物的台灣紅棗,是大陸進口的棗乾所無法比擬的香氣,外皮咬起來的口感有點脆,果肉綿密甜美。

 淑慧說,如何結合當地更多有興趣朝向安全種植的棗農加入,降低成本和提高生產面積,將是這個農村新移民下一步的目標。她說,要向棗農學習他們豐富的管理經驗,但更要改變依賴化學農藥的習慣,讓大家吃到健康。